Seminar//STARCHITECTURE & transforming contemporary cities, Paris, June 2015

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The EIREST (Equipe Interdisciplinaire de REcherches Sur le Tourisme) of Université Paris 1 Panthéon -Sorbonne organized a day-long seminar on the relationship between “Starchitecture and Tourism”.

The contribution by Davide Ponzini concentrated on how the use of iconic and spectacular architecture affects diverse planning processes and how problematic urban effects can derive from it.

 

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Seminario // STARCHITECTURE and the CITY, Dottorato di Ricerca Architettura, Università di Napoli Federico II, 6 Marzo 2015

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Negli ultimi decenni la competizione globale tra città e le promesse di grandi benefici locali hanno motivato l’uso di architetture spettacolari per musei, grattacieli, centri commerciale e residenziali, parti di città. Architetti di fama internazionale sono spesso chiamati a disegnare nuovi edifici, ma anche piani e progetti urbani più complessi. Per varie ragioni e da diversi punti di vista, questi fenomeni hanno attratto l’attenzione di architetti, geografi, studiosi della città e altri, che tuttavia non hanno esplorato appieno i problemi urbanistici e gli effetti urbani che ne possono derivare.

Sulla base di casi studio in diverse città del mondo – tra cui Barcellona, Milano, Abu Dhabi e Doha – questa lezione si concentra su quattro questioni particolarmente critiche: spettacolarizzazione dell’architettura e della città contemporanea, ruolo delle archistar nei processi decisionali, commodificazione e circolazione dell’architettura transnazionale. Davide Ponzini mostrerà le implicazioni urbane di queste criticità e suggerirà nuovi approcci per affrontarle.

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International Symposium // STARCHITECTURE On The Mersey? John Moores University, Liverpool UK, Jan. 22, 2015

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As Peel Holdings unfold giant plans for both sides of the Mersey – Liverpool Waters and Wirral Waters - there is need to review our policies for the architectural and urban design of the Mersey waterfronts. Their complex problems will not be solved by facile images; nor will quick resorts to ready nostrums conjured by charismatic ‘signature designers’ conduce to the capabilities for latitude and evolution crucial to all cities.

‘Iconic’ towers may have a place; but the real key to urban vitality is free activity of citizens among and across places resistant to monopoly. Yet, where commissioned with care and consent, there are cases where dazzling works by ‘starchitects’ have contributed not just to the profits of big projects but to their cultural and civic value. Their ‘image’ appeal, however, has led too often to superficial imitations masking fundamental error.

In their book ‘Starchitecture: Scenes, Actors & Spectacles In Contemporary Cities’ Davide Ponzini & Michele Nastasi argue that the successes and failings of many such projects may be understood through the politics, financing and methods of their procurement. Therefore, our symposium will address the future of the Mersey waterfronts by considering their prospects in comparison with Ponzini & Nastasi’s presentation of cases in Bilbao, Abu Dhabi, Paris, New York and elsewhere.

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